MPS (SmCO)

MPS (SmCO) 2018-09-11T09:16:12+00:00

Les aimants en Samarium Cobalt ont été les premiers à base de terres rares à être commercialisés.

Ses propriétés magnétiques sont comparables à celles du Néodyme Fer Bore même si elles sont légèrement plus basses ; ils n’ont jamais connu le succès commercial qu’a eu le NdFeB en raison du coût du Cobalt et de sa valeur stratégique. Comme aimant à base de terres rares, il s’agit d’un composé intermétallique entre la terre rare Samarium et le métal de transition Cobalt. Les premières étapes du processus de fabrication sont le broyage, le pressage et ensuite le frittage en atmosphère inerte : les aimants peuvent être pressés isostatiquement dans des systèmes à bain d’huile ou à sec (en direction axiale ou diamétrale). Les aimants sont ensuite traités par usinage avec des meules diamantées. Comme déjà indiqué, les aimants SmCo fournissent des performances magnétiques très intéressantes, jusqu’à 1,15 Tesla et produit d’énergie jusqu’à 240 kJ/m3. Le SmCo est produit dans deux variétés différentes, le Sm1Co5 et Sm2Co17, chacune desquelles présente un comportement magnétique différent (nucléation pour la première, « pinning » chez Sm2Co17). Le Sm2Co17 présente de meilleures performances mais en contrepartie il nécessite une intensité de magnétisation nettement supérieure par rapport au Sm1Co5, 4000 kA/m contre 2000 kA/m. Le SmCo présente deux avantages non négligeables à l’égard du NdFeB : la résistance à la corrosion et l’excellent comportement thermique. La température de Curie est d’environ 750 °C pour Sm1Co5 et 850 °C pour Sm2Co17 ; par ailleurs, les propriétés magnétiques se dégradent lentement avec l’augmentation de la température. Les aimants en SmCo sont plutôt appréciés dans le secteur militaire, aérospatial et électro-médical : en général, ils devraient être préférés en cas de problèmes thermiques ou d’oxydation dans le dispositif. Les applications industrielles et scientifiques sont semblables à celles du NdFeB : capteurs, haut-parleurs, moteurs électriques, instruments de mesure, interrupteurs.